Fontem Ventures editorial in Le Nouvel Observateur: Journée sans tabac : Il reste des efforts à faire … (French & English Versions)

Every year, on May 31, WHO and partners mark World No Tobacco Day (WNTD) "highlighting the health and additional risks associated with tobacco use, and advocating for effective policies to reduce tobacco consumption". However, while no one can dispute that anti-smoking measures are an important aspect of public health, it is regrettable that policymakers don’t all agree on what constitutes "effective policies".

(This article by Marc Michelsen, SVP Corporate & Regulatory Affairs, Fontem Ventures, was first published in Le Nouvel Observateur on May 31st 2017. The french version is below this English translation) 

Take vaping for instance: it offers a promising substitute which is actively encouraged by the UK authorities – but treated ambiguously by their counterparts in France.

The UK government’s health agency Public Health England (PHE) officially stated in August 2015 that e-cigarettes are 95% less damaging to health than smoking tobacco. In addition, a recent survey published by the NGO Action on Smoking and Health (ASH) underscores the positive outcomes of this attitude: more than half of the UK’s 2.9 million vapers are ex-smokers[1]. This is the first time that there are more ex-smokers who use e-cigarettes than current smokers, which clearly demonstrates that vaping helps smokers quit.

UK: more ex-smokers use e-cigarettes than current smokers
UK: more ex-smokers use e-cigarettes than current smokers

 

France’s health authority (Haute Autorité de Santé), however, does not always take account of these benefits, tending instead to adopt a rather ambivalent attitude, which is summed up in a recent publication: “If a smoker (./.) chooses to use electronic cigarettes, he/she shall be informed that this is not an approved form of treatment but that the substances contained in electronic cigarettes are assumed to be less harmful than those contained in tobacco[2]. Clearly, there is little in this statement to encourage smokers to adopt vaping.

On a more positive note, though, France’s highly official Journal Officiel issued a decree on April 27, 2017 clarifying the government’s position, in which it banned – and at the same time authorized – vaping in public places. As from October 1, 2017 it will be illegal to vape in schools and all other establishments (providing training, accommodation, etc.) frequented by minors, as well as in enclosed public transport and enclosed, covered workplaces. But the same decree also officially recognizes that it is “possible to vape in bars, restaurants and stadiums”, as well as “other places open to the public” such as hotels, subject to rules and regulations established by the owner. This is good news for the people who operate these social venues as it means that they can choose to let their customers use e-cigarettes on their premises, products which, lest we forget, don’t pose any of the risks associated with passive smoking.[3]

This positive regulation must enable the development of electronic cigarettes in this country, as the legal framework is one of the keys to success in promoting vaping as an effective tool to reduce tobacco use. This was pointed out in a report by the Royal College of Physicians (the UK’s equivalent to France’s Academy of Medicine), which said that if regulation “also makes e-cigarettes less easily accessible, less palatable or acceptable, more expensive, less consumer friendly or pharmacologically less effective, or inhibits innovation and development of new and improved products, or if it presents a barrier to innovation and market entry for new, improved products, then it causes harm by perpetuating smoking.”[4] Let’s hope that France’s new government will take heed of this insightful advice.

Version Francais

Le 31 mai de chaque année, l’OMS et ses partenaires commémorent la Journée mondiale sans tabac afin de « souligner les risques pour la santé liés au tabagisme et de plaider en faveur de politiques efficaces pour réduire la consommation de tabac ». Mais, si la lutte contre le tabagisme s’impose comme une évidence de santé publique, on peut regretter que les « politiques efficaces » ne fassent pas encore l’unanimité parmi l’ensemble des décideurs en France.  Ainsi, une voie particulièrement prometteuse, les produits du vapotage, bénéficie d’un traitement ambigu de la part des autorités françaises quand elle est vivement encouragée Outre-Manche.

Au Royaume-Uni, l’agence gouvernementale « Public Health England » a reconnu dès août 2015 la cigarette électronique comme 95% moins nocive que le tabac. Et le récent rapport de l’ONG « Action on Smoking and Health » souligne les résultats positifs de cette attitude : Sur les 2,9 millions de britanniques qui vapotent, plus de la moitié sont désormais ex-fumeurs[1]. C’est la première fois que, parmi les vapoteurs, ceux qui ont arrêté le tabac sont plus nombreux que ceux qui sont toujours fumeurs, démontrant ainsi l’efficacité indiscutable du vapotage pour le sevrage tabagique.

UK: more ex-smokers use e-cigarettes than current smokers

Mais, en France, il semble la Haute Autorité de Santé ne tienne toujours pas compte de ces bénéfices prouvés. L’institution se contente d’une position pour le moins équivoque, résumée ainsi dans une récente publication : « Si un fumeur (./.) choisit d’utiliser la cigarette électronique, il sera informé qu’elle n’est pas un traitement actuellement validé, mais que les substances qu’elle contient sont supposées moins dangereuses que celles contenues dans le tabac »[2]. A la lecture de ces lignes, on peut douter que le fumeur se sente clairement encouragé à l’adopter …

Cependant, sur le front des bonnes nouvelles, la publication d’un décret au JO du 27 avril 2017 vient de préciser l’interdiction – et l’autorisation – de vapoter en public. A partir du 1er octobre, il est donc légitimement interdit de vapoter dans les établissements scolaires et les établissements destinés à l’accueil, à la formation et à l’hébergement des mineurs ; les moyens de transport collectif fermés ; et les lieux de travail fermés et couverts à usage collectif. Mais ce même décret reconnaît désormais officiellement la possibilité de vapoter dans les bars, restaurants et stades, et les autres “locaux qui accueillent du public” comme les hôtels, sous réserve d’être en accord avec le règlement intérieur en vigueur. Une bonne nouvelle pour les gestionnaires de ces lieux de convivialité qui pourront, s’ils le souhaitent, permettre à leur clientèle l’utilisation de la e-cigarette laquelle, rappelons-le, ne pose aucun des risques associés au tabagisme passif.[3]

Cette réglementation positive doit permettre l’avancée de la cigarette électronique en France, car le cadre légal est l’une des clés du succès pour promouvoir cet instrument efficace de lutte contre le tabagisme. C’est un point souligné par le Royal College of Physicians, équivalent de notre académie de Médecine, qui indique que si la réglementation « rend les cigarettes électroniques moins facilement accessibles, moins attrayantes ou moins acceptables, plus coûteuses, moins commodes pour le consommateur ou pharmacologiquement moins efficaces, ou si elle entrave l’innovation et le développement de produits nouveaux et améliorés, cela cause des dommages en perpétuant le tabagisme.”[4] Espérons que le nouveau gouvernement français sache prêter une oreille attentive à cet avis éclairé.

[1] file:///S:/Clients%20actifs/blu/ACTIONS%20BLU%202016%202017/Tribunes/Use-of-e-cigarettes-among-adults-in-Great-Britain-May-2017.pdf

[2] https://www.has-sante.fr//portail/jcms/c_1714809/fr/sevrage-tabagique-des-outils-pour-reperer-et-accompagner-les-patients

[3] Le Collège Royal de Londres a ainsi constaté en avril 2016 qu’il n’y avait pas « de preuve directe que l’exposition passive soit susceptible de causer un dommage à la santé. » Source : John Britton and al, Nicotine without smoke: Royal College of Physicians, Avril 2016, p.84.

[4] https://www.rcplondon.ac.uk/projects/outputs/nicotine-without-smoke-tobacco-harm-reduction-0

 

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